Der Mars Orbiter MAVEN der NASA wurde in einem Wettlauf gegen die Zeit gerettet

Das MAVEN-Raumschiff der NASA, ein Mars-Orbiter, der jetzt fast ein Jahrzehnt alt ist, ist nach einem Schrecken, der es mehrere Monate lang im abgesicherten Modus sah, wieder einsatzbereit. Nachdem sich die NASA von diesem Problem erholt hatte, gab sie kürzlich bekannt, dass das Mars Atmosphere and Volatile Evolution Craft den wissenschaftlichen Betrieb am 28. Mai 2022 wieder aufgenommen hat.

Das Problem begann im Februar 2022, als ein Problem mit dem Navigationssystem des Raumfahrzeugs dazu führte, dass es seine Ausrichtung nicht mehr bestimmen konnte. Das Team verlor am 22. Februar den Kontakt zum Raumschiff, während es Routineoperationen an seinen Trägheitsmesseinheiten (IMUs) durchführte. Das Raumschiff hat zwei IMUs, eine primäre und eine Backup. Diese Instrumente verwenden Gyroskope und Beschleunigungsmesser, um die Bewegungen von Raumfahrzeugen als Teil des Navigationssystems zu messen. Beide IMUs funktionierten nicht mehr, sodass das Raumschiff zwar hochfahren und seine anderen Instrumente bedienen konnte, aber seine Position im Weltraum nicht bestimmen konnte.

Illustration der Raumsonde MAVEN im Orbit um den Mars.
Illustration der Raumsonde MAVEN im Orbit um den Mars. NASA

Nach dem Neustart und Einschalten meines Backup-Computers gelang es MAVEN, Daten von der zweiten IMU zu erhalten. Aber diese IMU näherte sich dem Ende ihrer Lebensdauer, sodass das Raumschiff in den abgesicherten Modus versetzt werden musste, einen minimalen Betriebsmodus, um Schäden an der IMU oder anderen Systemen zu vermeiden.

Da die Backup-IMU nur so lange halten wird, beeilte sich das Team, die Navigationsoption, an der sie arbeiteten, zu eliminieren. Dieses System verwendete Sterne, um die Position des Raumfahrzeugs ohne die Notwendigkeit einer IMU zu bestimmen. In einem von der NASA als „Wettlauf gegen die Zeit“ bezeichneten „Wettlauf gegen die Zeit“ musste das Team des Raumfahrzeugherstellers Lockheed Martin diesen neuen Modus fünf Monate früher als geplant entwickeln, damit er bei MAVEN eingesetzt werden konnte, damit das Raumfahrzeug weiter betrieben werden konnte behalten

Als das Team die neue Software im April auf MAVEN hochlud, schalteten sie die Backup-IMU aus, damit sie gespeichert werden konnte, falls sie in Zukunft erneut benötigt wird. Sie testeten das neue System und bedienten die Instrumente des Orbiters wieder, und sobald bestätigt wurde, dass alles funktionierte, nahm das Raumschiff den vollen Betrieb wieder auf.

MAVEN sammelt nicht nur Daten über die Marsatmosphäre, sondern dient auch als Kommunikationsrelais, das Daten zwischen Marsforschern auf der Oberfläche wie dem Persistence-Rover und der Erde weiterleitet. Da beide Fähigkeiten ihre Aktivitäten wieder aufnehmen, sagt die NASA, dass sie in der Lage sein sollten, den Betrieb in Zukunft fortzusetzen, obwohl das Team irgendwann im Jahr neue Wege finden muss, um das Raumfahrzeug zu kontrollieren, was eine IMU erfordert.

„Dies war eine erhebliche Herausforderung für die Mission, aber dank der Arbeit unseres Raumfahrzeug- und Betriebsteams wird MAVEN bis zum Ende des Jahrzehnts weiterhin wichtige Wissenschaft produzieren und als Relais für Oberflächenressourcen fungieren“, sagte Shannon Curry. Mavens leitender Ermittler an der University of California, Berkeley, sagte in einer Erklärung. “Ich kann nicht stolzer auf mein Team sein.”

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