Insilico, la société de découverte de médicaments IA de Hong Kong, clôture une série D de 60 millions de dollars – TechCrunch

Insilico, la société de découverte de médicaments IA de Hong Kong, clôture une série D de 60 millions de dollars – TechCrunch

Insilico Medicine, une société basée à Hong Kong qui utilise l’intelligence artificielle pour découvrir de nouveaux médicaments depuis 2014, a terminé une nouvelle ronde de financement.

C’est le signe que certains investisseurs continuent de miser sur les biotechnologies émergentes – qui mettent souvent plus de temps à prouver leur rentabilité par rapport à d’autres verticales – à un moment où le capital-risque se refroidit.

Insilico a levé 60 millions de dollars grâce à un nouveau financement de série D auprès d’investisseurs, dont ses actionnaires existants Warburg Pincus, B Capital, Qiming Venture Partners, BOLD Capital Partners, Pavilion Capital et de nouveaux investisseurs, une “grande société de gestion d’actifs diversifiée non divulguée sur la côte ouest”. des États-Unis », et BHR Investment.

Alex Zhavoronkov, fondateur et PDG d’Insilico, a également participé à la série D.

La nouvelle injection financière ne représente qu’une fraction de ce qu’Insilico a encaissé de sa série C il y a un an, un méga tour de 255 millions de dollars. Zhavoronkov a expliqué à TechCrunch que le dernier cycle “était très substantiel et visait à nous permettre de financer le développement clinique” et que la société “essaye d’être très conservatrice et prudente avec l’argent”.

“Nous avons encore une somme d’argent substantielle du tour précédent et ce tour a prolongé notre piste et nous permettra de continuer à innover et à grandir”, a ajouté le fondateur.

« À l’heure actuelle, le marché est en « hiver biotechnologique », où de nombreuses entreprises manquent de liquidités et meurent. Cela représente une opportunité pour Insilico Medicine d’émerger en tant que gagnant lors du printemps biotechnologique.

Insilico s’est concentré exclusivement sur la découverte de médicaments jusqu’en 2019, date à laquelle il a commencé à développer ses propres traitements dans des domaines tels que la fibrose, l’immunologie, l’oncologie et le système nerveux central. Il a nommé huit candidats précliniques depuis 2021.

La société prévoit de dépenser le produit de ses investissements pour mener des études de phase I, l’étape des essais cliniques qui teste principalement la sécurité, et développer davantage sa plateforme de découverte de médicaments, qui utilise l’IA pour identifier de nouvelles cibles et molécules. Le capital servira également à financer l’expansion mondiale d’Insilico et ses “initiatives stratégiques”, qui comprennent un “laboratoire robotique de découverte de médicaments” et une “usine robotique de données biologiques”.

Le laboratoire “prototype” sera situé à Suzhou, une ville aisée de l’est de la Chine jouxtant Shanghai avec des politiques gouvernementales favorables pour attirer les startups de biotechnologie et de conduite autonome. Le laboratoire, selon Zhavoronkov, sera équipé de véhicules guidés autonomes (AGV), désormais monnaie courante dans les installations logistiques avancées. Il s’associera également à la société d’imagerie X-Imaging pour effectuer le phénotypage, le processus de détermination des propriétés physiques d’un organisme.

Insilico a son siège à Hong Kong, qui est devenu ces dernières années une plaque tournante attrayante pour les startups biotechnologiques. En 2018, la ville a introduit de nouvelles règles qui ont éliminé certains obstacles pour que les startups biotechnologiques pré-revenues soient introduites en bourse à la Bourse de Hong Kong. L’établissement d’une base à Hong Kong permet également aux entreprises d’avoir un accès potentiel à l’énorme marché chinois de l’innovation biotechnologique.

Insilico a son propre partenaire chinois, le géant pharmaceutique Fosun Pharma. Les deux ont signé un partenariat en janvier de cette année pour travailler sur la découverte et le développement de médicaments grâce à un programme de partage des bénéfices. Dans le cadre de l’accord, Insilico a également reçu une prise de participation de Fosun Pharma, qui a financé plus de 60 startups, selon la base de données de startups IT Juzi.

Insilico, huit ans, est en phase de “R&D” et n’est pas encore rentable, a déclaré Zhavoronkov. Elle génère des revenus grâce à des collaborations de R&D, y compris des paiements initiaux et des jalons, et des abonnements clients à sa plateforme de découverte de médicaments par IA. Elle compte 200 employés répartis dans six pays et régions.

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