La ligne de production pilote de Solid Power rapproche les batteries à semi-conducteurs de la réalité – TechCrunch

La ligne de production pilote de Solid Power rapproche les batteries à semi-conducteurs de la réalité – TechCrunch

Solid Power, une entreprise de batteries à semi-conducteurs, a dévoilé aujourd’hui une ligne de production pilote pour des cellules de taille EV qui seront envoyées à des partenaires automobiles pour des tests. Cette décision représente une nouvelle étape dans la marche constante vers les batteries lithium-ion à semi-conducteurs, qui promettent d’apporter une autonomie et une sécurité sans précédent aux véhicules électriques.

“Nous avons validé que nous pouvons utiliser des processus standard de l’industrie sur ce pré-pilote très flexible, apprenant et bourré de travail [production line]», a déclaré le PDG Doug Campbell. “Maintenant, nous passons à la prochaine étape de la production.”

“Au meilleur de ma connaissance – parce que je n’ai pas d’informations internes sur le baseball sur ce qui se passe en Corée ou au Japon – mais à ma connaissance, ce serait l’une des plus grandes installations de production de l’industrie dédiée à l’état entièrement solide. piles. Donc c’est sacrément cool », a-t-il ajouté. L’avènement de la ligne pourrait marquer un tournant pour l’industrie américaine des batteries.

La société est devenue publique via SPAC en décembre après avoir levé plusieurs tours. Solid Power a reçu le soutien d’une longue liste d’initiés de l’industrie, y compris les constructeurs automobiles Ford, BMW et Hyundai ; fabricant de batteries A123 Systems ; et les branches de capital-risque de Samsung, Equinor et Koch Industries.

Solid Power travaille sur une ligne pré-pilote depuis 2019. Cette ligne plus flexible était destinée à utiliser des techniques de production standard de l’industrie pour produire des cellules de batterie de plus en plus grandes, commençant par 2 Ah (ampère heure) et allant jusqu’à 20 Ah. Bien que ce soient de bonnes spécifications pour les premières cellules de test, elles ne sont pas assez grandes pour les véhicules électriques d’aujourd’hui. La nouvelle ligne se concentrera sur les cellules de la gamme 60 à 100 Ah, ce qui est conforme aux modèles actuels.

La startup se concentre sur la production d’électrolytes à l’état solide, le matériau qui aide à transporter les électrons entre les deux électrodes. Les électrolytes à l’état solide présentent un avantage sur les électrolytes liquides existants car ils aident à empêcher les dendrites hérissées de se développer sur l’anode. Si ces anodes deviennent trop longues, elles risquent de combler l’écart entre les électrodes et de provoquer un court-circuit pouvant provoquer un incendie. Cela, ainsi que d’autres propriétés des batteries à semi-conducteurs, permet aux cellules de stocker plus d’énergie et de se recharger plus rapidement.

La plupart des électrolytes liquides sont fabriqués à partir de substances volatiles, ce qui augmente le risque d’incendie. En règle générale, les électrolytes à l’état solide ne sont pas inflammables.

Les premières cellules seront testées en interne – “il y a un dicton classique en ingénierie,” vous ne faites jamais votre premier test devant votre client “”, a déclaré Campbell – dans le but d’expédier des échantillons A aux partenaires automobiles, qui actuellement comprennent BMW et Ford, d’ici la fin de l’année.

Une fois que cela se produira, Solid Power continuera à utiliser la ligne pilote pour affiner ses techniques de production. Si tout se passe comme prévu, la société produira éventuellement des échantillons B au cours du premier semestre 2024, une sorte de produit bêta qui montrera la voie à un échantillon C presque prêt pour la production. “Je n’envisage même pas que nous le mettions sous cocon alors”, a déclaré Campbell. “Cela continuera d’être un cheval de bataille pour les conceptions de cellules de nouvelle génération.”

Campbell a déclaré que “en supposant que nous exécutons et que nous ne nous heurtons pas à des murs de briques”, la production de cellules à l’échelle commerciale pourrait commencer dès 2026, ce qui signifie que les conceptions de Solid Power pourraient se retrouver dans un véhicule électrique en 2027.

Tout cela concorde avec ce que Solid Power dit depuis des années. “Nous sommes restés à peu près sur notre feuille de route”, a déclaré Campbell. Les batteries à semi-conducteurs, qui semblent toujours n’être qu’à quelques années, seront probablement prêtes à bouleverser le marché des véhicules électriques avant la fin de la décennie.

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